Cruz solar

Cruz de oro

Origen de la Cruz solar

La cruz solar es uno de los signos más ampliamente conocidos por la cultura celta y es considerado por antropólogos, historiadores y arqueólogos como uno de los símbolos más antiguos de las civilizaciones y mitologías de todo el mundo, así como uno de los más comunes, pues aparece en toda clase de artefactos de la Europa prehistórica independientemente de que estuviesen o no relacionadas las religiones de la época, en particular desde el periodo Neolítico (6000 a.C. – 3000 a.C.) hasta la Edad de Bronce de Europa (3000 a.C. – 1200 a.C.).

Se han hallado grabadas en piedra en diferentes yacimientos de la Edad de Piedra, como en los menhires de Callanish, localizados en la isla de Lewis, en las Hébridas, el emplazamiento megalítico más famoso de Escocia. En las religiones primitivas de la Edad del Bronce se encontraban frecuentemente en los artefactos utilizados para el culto a sus divinidades, como en la religión escandinava, quienes denominaban dicho símbolo como la Cruz de Odín. La combinación de la cruz con el círculo es la más simple representación la idea de la unión de las polaridades opuestas del mundo occidental y se solía asociar con el sol (de ahí su nombre) y el árbol de la vida. La asociación de árboles con cruces parece que proviene de antiguas prácticas chamánicas, ya que tallaban cruces en los tocones de árboles talados creyendo que así lograrían que el espíritu del árbol sea capaz de vivir en el tocón. Esta práctica es originaria de los conceptos Indo Arios de la deidad emergiendo de los árboles. Además, en las Highlands escocesas se realizaban también con madera de serbal para luego atarlas a las colas de ganado vacuno con un hilo rojo para protegerlas, ya que el serbal era utilizado como protección. Es un signo tan antiguo que se cree que de él derivan otros símbolos celtas como la cruz celta.

Significado de la Cruz solar

cruz solar significado
La cruz solar también es conocida como la Rueda de la Vida o la Ley del Cambio.

La cruz inscrita en un círculo tiene un significado común en todas las religiones: es La Rueda de la Vida, la Ley del Cambio, el progreso, la evolución de la consciencia y la materia. Probablemente sea el símbolo religioso más antiguo del mundo, pues aparece tanto en religiones asiáticas, americanas, indias y europeas, entre las que se encontraban las paganas. Antes de la extensión del cristianismo existieron en Europa muchas culturas independientes y prósperas, pero tras la llegada del Imperio Romano y todos los que le siguieron, estas fueron exterminadas poco a poco, hasta casi erradicarlas por completo. La mayor parte de estas religiones eran paganas y, por tanto, se encontraban profundamente ligadas a los ciclos del sol, la luna y la naturaleza, pues todas ellas tenían la convicción de que por encima del hombre se encontraban las leyes de la naturaleza, que rigen el mundo. Por ello, las asociaron a diferentes deidades y seres elementales superiores que, a través de la enseñanza de fábulas y cuentos sagrados, permitirían a las futuras generaciones aprender a ver el mundo como es en realidad, y la Cruz Solar era uno de los símbolos más emblemáticos para ello.

En la Wicca, la Cruz Solar representa al sol, y cada una de sus cuatro partes corresponde a una de las estaciones del año, los dos equinoccios y los dos solsticios, formando la Rueda del Año. En este caso, la cruz solar se representa con cinco círculos, uno en el centro y otros cuatro donde se unen las líneas con el círculo exterior.

En casi todas las culturas hace referencia al sol (centro) y al ciclo de las cuatro estaciones (cada uno de sus cuadrantes), pero si estas cuatro, a su vez, se dividen en otros cuatro, dividiéndola en ocho partes iguales, representaría las fechas intermedias entre estas, de gran valor en las tradiciones celtas. De esta última cruz se derivaría la cruz pateada o paté, que fue ampliamente usada por los templarios, ayudando a su difusión en todo el cristianismo. En astronomía, se usa el mismo símbolo para designar la Tierra viajando alrededor del sol. Otro de los grandes poderes de la cruz es el de crear, pues no puede haber creación sin la intervención de esta, algo que se repite una y otra vez en la naturaleza: se cruzan las especies de animales, los átomos, las moléculas… Todo ello con un único propósito, perpetuar la vida. El fruto de este cruzamiento, el Ser, correspondería con el punto central de la cruz.

Cruz solar tatuaje
Uno de los mayores poderes de la Cruz solar es el de crear

Esta cruz está directamente relacionada con el número cuatro debido a las cuatro divisiones que crea dentro del círculo, que las dota de unidad. Casi todas las culturas antiguas y modernas la han utilizado para hablar del simbolismo de este número y de la materia en sus cuatro estados elementales (aire, fuego, agua y tierra), así como las cuatro direcciones cardinales, los cuatro vientos, la Tierra, etcétera. También es utilizada para hablar de la confrontación de los opuestos que existen en el mundo, representados mediante los dos sentidos que componen la cruz, de forma que hace referencia a las oposiciones tierra-cielo, vida-muerte, positivo (vertical)-negativo (horizontal). También es asociado con los grandes valores de la existencia, que son dos:

  • El eje horizontal, símbolo femenino, que representa la materia, el tiempo y la limitación.
  • El eje vertical, símbolo masculino, que representa el espíritu, el vacío y la libertad.

Al cruzar ambos ejes y sus respectivos valores, surge su función de síntesis. Esta función de síntesis y de medición representa los ejes principales del cosmos, el tiempo y el espacio. También es un símbolo de la unión permanente del universo, pues comunica el cielo con la tierra, siendo el máximo exponente de la expresión “arriba es como abajo”. Incluso hoy en día sigue usando en prácticas simbólicas por los amerindios y otros pueblos indígenas. Según otras fuentes, la Cruz Solar representa las cuatro etapas de la vida, desde su inicio hasta su final, por lo que tendrá una gran relación con su portador.

“Un símbolo universal de los más remotos tiempos; es el símbolo cósmico por excelencia. Este es un centro del mundo y, por lo tanto, un punto de comunicación entre el cielo y la tierra y un eje cósmico, por consiguiente, comparte el simbolismo del árbol cósmico, montaña, pilar, escalera, etc”

Relación de la Cruz solar con otras culturas

Una simbología mucho más amplia e interesante sería la representación de los cuatro ríos del paraíso los cuales contienen tanto el Primer paraíso descrito en el Corán como el Jardín del Edén de la Biblia. El río que salía del Edén, regando todo el Jardín del Paraíso, terminaba ramificándose en otros cuatro, de los que, según la tradición, nacieron aquellos que fluyen por la Tierra.

Plantó Dios un jardín en Edén, al Oriente, y allí puso al hombre a quien formara. Hizo brotar en él de la tierra toda clase de árboles hermosos a la vista y sabrosos al paladar, y en el medio del jardín el árbol de la vida y el árbol de la ciencia del bien y del mal. Salía del Edén un río que regaba el jardín y de allí se partía en cuatro brazos. El primero se llamaba Pisón… el segundo se llamaba Guijón… el tercero Tigris… el cuarto Éufrates.

Génesis (2, 8 a 14)

                                             

cuatro ríos del paraíso
En muchas culturas la Cruz solar tienen un equivalente con los Cuatro ríos del Paraíso.

Teorías similares a la anterior aparecen en otros antiguos textos religiosos y culturales, como la Narración del Comienzo de los Tiempos de los Indios Navajos, el Relato del Paraíso Chino de Kwen-lun, el Lago de la Vida de los Kamulks Siberianos, el Rigveda hindú, el Visnú-Purana e incluso mitos iraníes concernientes a la fuente central del Ardi Sura. A pesar de que todos ellos son distintos mitos que provienen de diferentes creencias y relatos antiguos, todos ellos tienen en común que hablan de cuatro corrientes, caminos o direcciones que parten de un mismo punto inicial, bien sea el Paraíso del Edén, el Ombligo del Mar o el Paraíso de Brama en la Cumbre Mundial. De esta forma nos encontramos ante una interpretación de valor cósmico en cuyo centro se sitúa al Sol o a un Dios Omnipresente, mientras que los cuatro brazos que parten de él se convierten en direcciones místicas que fluyen para dar dinamismo y energía a todos los demás elementos del sistema.

El cuadrado es la expresión geométrica de la “cuaternidad” (combinación y ordenación regular de cuatro elementos), designando lo antidinámico, la perpetuidad y estabilidad de la perfección, y su superposición con el círculo muestra las relaciones existentes entre el cielo y la tierra, pues el cuadrado simboliza a la Tierra y todo lo creado en esta, en contraposición al círculo, que representa el Cielo y a la energía creadora. De esta forma, además de los cuatro elementos, las cuatro estaciones, las cuatro etapas de la vida, las cuatro etapas de la consciencia o de los cuatro puntos cardinales (todos ellos suministrando orden y firmeza al mundo), nos encontramos con que existe un elemento de conexión entre ellos, que los hace fluir y rotar en un ciclo eterno. El trisquel, tetrasquel, pentasquel, hexasquel o radiales son ruedas solares que, con sus particulares derivaciones, representan el sol en movimiento y, por eso, cuando aparece en monumentos funerarios su función es la de iluminar el camino del muerto en su largo viaje.

¿Qué simboliza la Cruz solar?

Como muchos otros símbolos celtas, está ligada directamente con la naturaleza y la vida, y de ahí viene que sea también conocida como la Rueda de la Vida o la Ley del cambio simboliza el progreso, la evolución de la consciencia en o desde la forma y la materia. Pueblos indígenas americanos y amerindios la usan en sus prácticas sagradas como la Rueda de Medicina, cuyo centro para ellos representa al Sol. Durante la Edad de Bronce tenía conexiones con la rueda de ejes de carro, que por entonces era de cuatro. Dicha innovación tecnológica surgió en Europa a mediados del segundo milenio a.C. Antiguas cruces orientales, esvásticas o geminadas (o “gammadas”) derivan de la rueda solar, remitiendo a la noción de las fuerzas cósmicas que giran y fluyen de forma infinita. Por ello, el hecho de que la esvástica sea popularmente conocida en la actualidad como el más representativo emblema nazi, no quiere decir que este símbolo tenga nada que ver, sino más bien todo lo contrario, pues se trata de una apropiación cultural para los fines propios de una ideología.

Símbolo rueda del dios taranis
La Cruz de Taranis, el dios del trueno celta, es una variación de la Cruz solar

Una de las variaciones de la Cruz Solar es la Cruz de Taranis, formada a partir de esta, pero añadiéndole dos diagonales en sentido opuesto, formando un círculo dividido en ocho partes iguales, correspondientes a la unión de los solsticios con los equinoccios cuyo centro sería el sol. Esta cruz está asociada al dios del trueno y del cambio galés, Taranis, quien también se vinculaba a los espacios celestes.

Del hecho de que la Cruz Solar simbolizase en todas las culturas el cuaternario, se derivó a que en muchas de ellas simbolizase los cuatro caminos de las esquinas de la tierra, donde la unión de los cuatro puntos formaba una cruz y cuya unión significaba el centro del mundo, el origen de la vida o el nacimiento de los cuatro ríos místicos.

Además, también hace referencia en muchas de ellas a un enlace entre el mundo superior y el inferior, haciendo alusión a la idea del “axis-mundi”, el eje del mundo, considerándola como un elemento ascensional. La ubicuidad de este símbolo entre culturas se da de diferentes formas, pues puede aparecer tanto en femenino como en masculino; puede tomar la forma de algo natural (una montaña, un árbol, una columna de fuego) o de algo hecho por el ser humano (una torre, una escalera, una cruz, un campanario). Independientemente de la forma que se le asocie, nos encontramos siempre ante la misma idea, la de un punto de conexión entre el cielo y la tierra en el que convergen todos los rumbos posibles de una brújula. El símbolo pasa desde culturas como las chamánicas o animistas hasta por las principales religiones del mundo y civilizaciones avanzadas tecnológicamente. Por ejemplo, el Yggdrasil de la mitología nórdica era el símbolo del Axis Mundi que atravesaba y comunicaba los tres mundos de la realidad sagrada: Nilfheim, Midgard y Asgard.

Conexión cielo y tierra
La Cruz Solar, entendida como Axis-Mundi, hace referencia a la existencia de un punto de unión entre la Tierra y el Cielo.

“Todo microcosmos, toda región inhabitada, tiene un centro; esto es, un lugar que es sagrado por encima de todo.”

Para comprender su significado basta con representarla inscrita en un círculo: sus cuatro ángulos miden 90º, por lo que la suma de ellos alcanza los 360º del círculo que los contiene. Esta es la razón matemática uno de los grandes enigmas irresolubles de la historia: la cuadratura del círculo. En la simbólica China, se relaciona directamente con los cuatro lados del cuadrado o brazos de la cruz con el centro de la misma, su punto de intersección, que constituye el misterio por resolver, la magia por hallar. Es una marca, un encuentro que sirve de base para todos los símbolos de orientación en los diferentes niveles de existencia del hombre, el cordón umbilical jamás cortado que nos liga al cosmos creador, el recuerdo perenne de nuestro origen y de nuestra esencia espiritual, nuestra inherente relación con Dios.

“En su centro se halla el Árbol de la Vida y junto a él una fuente de donde manan los cuatro ríos del Paraíso: Tigris, Éufrates, Pisón y Guijón. La entrada al Paraíso se halla protegida por un querubín que blande una espada de fuego (…)

Génesis II:10

Se trata de la definición más rotunda y simple de la encarnación del espíritu en la forma, que da lugar a la consciencia, a la identificación del ser, capaz de conocer y de sentir, el punto de comunicación entre el Cielo y la Tierra, el eje de la vida. Cielo y Tierra entendidos como el andrógino primordial, una alegoría a la dualidad de la naturaleza, a la conexión entre los opuestos hasta convertirse en complementarios.

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Usos en la alquimia esotérica

En la alquimia esotérica el uso de la Cruz Solar Celta es muy habitual por su potente carga simbólica, que hace especial referencia al círculo, ya que se encarga de la protección dentro de sus cuatro contornos. Sus cuatro brazos representan los cuatro elementos naturales, a los que se les asocia una característica determinada, de manera que:

  • El Norte se relaciona con la tierra y se caracteriza con el frío y la sequedad.
  • El Sur se relaciona con el fuego y se caracteriza con el calor y la sequedad.
  • El Este se relaciona con el aire y se caracteriza con el calor y la humedad.
  • El Oeste se relaciona con el agua y se caracteriza con el frío y la humedad.

Cruz celta

cruz celta tatuaje

Origen de la cruz celta

La cruz celta es uno de los símbolos celtas más comunes y conocidos y tiene una gran importancia cultural y religiosa significativa. Se trata de un petroglifo originario de los antiguos pueblos celtas de Gran Bretaña, Irlanda y Francia. Existen muchas teorías para explicar su origen, pero debido a que la tradición celta se transmitía únicamente de forma oral, es imposible confirmar ninguna.

Por su semejanza con la cruz cristiana latina es ampliamente utilizada por los creyentes de esta religión, pero su historia se origina mucho antes de que el cristianismo existiese, teniendo un significado basado en sus cuatro brazos, que se pueden interpretar como los cuatro elementos (aire, agua, tierra y fuego) o como las cuatro direcciones cardinales (norte, sur, este y oeste). La unión del significado de cuatro elementos en un mismo símbolo es algo recurrente en la cultura celta, pues se encuentra también en otros símbolos como el triskel y la triqueta (cuando están inscritos en un círculo) o la cruz solar.

cruz solar significado
Se cree que la cruz celta podría derivar de la cruz solar o rueda solar.

Una de las teorías más corroboradas la consideran como una derivación avanzada de la rueda solar, que tenía gran importancia por su poder protector contra la brujería. En las sociedades celtas más antiguas, los círculos eran utilizados para representar la luna, mientras que la cruz simboliza el sol, por lo que es probable que esta cruz haga referencia a un sol pagano como principio masculino y a la luna como principio femenino. En Europa, la cultura celta usaba las cruces hasta en sus monedas siglos antes del cristianismo, y ahora se la considera un símbolo del Neolítico (ocho siglos antes de Cristo).

En España se repite una y otra vez en las culturas de origen céltico, pero con ligeras variantes, como acompañada de la cruz de tres brazos o trisquel (representando el amor, la luz y la sabiduría), y eran muy comunes el lábaro romano en Galicia, Asturias y Cantabria y el lauburu en el País Vasco.

Significado de la cruz celta

Para los Celtas la cruz tiene la misma asociación simbólica del Árbol de la Vida, pues hace referencia a la energía de los cuatro elementos, que se unen gracias círculo, que los entrelaza y conecta entre sí, haciendo de puente de unión entre las energías divinas y el hombre. Asimismo, era el símbolo de las cuatro fiestas de estación que marcaban el año celta:

  • El Imbolc, el primero de febrero, que celebra el despertar de la naturaleza y la fertilidad de la tierra, pidiendo éxito en los proyectos futuros.
  • El Beltane, el primero de mayo, cuando se despierta la virilidad de los dioses y se pedía por la fertilidad del ganado.
  • El Lughnasadh, el primero de agosto, que celebra el inicio de las festividades de cosecha, recolecta de frutos y bendición de rebaños.
  • El Samhain, el último día de octubre, cuando se celebra la última festividad y la última cosecha del año, así como el fin del ciclo de la rueda celta.
Cruz celta cristiana
Derivación cristiana de la cruz celta con las Scriptures crosses grabadas.

Por ello, las cruces realizadas para dichos eventos se adornaban con dibujos, trenzados y figuras típicas del arte celta. En las más tempranas los grabados que se realizaban se limitaban a los entrelazados y diseños geométricos propios del arte nativo de las islas británicas, pero a partir de los siglos IX y X aparecen en representaciones figurativas de escenas bíblicas. Estas cruces son llamadas Scriptures crosses y su complejidad es tan abrumadora que se las ha llegado a definir como “sermones en piedra”. Los adornos o nudos de su interior simbolizan el infinito, la vida eterna. También se liga cada una de las direcciones que marca la cruz con la deidad que en ellas habita, de forma que nos encontramos:

  • En el Este se encuentra el dios Lugh, relacionado con el aire y que otorgaba protección con su lanza.
  • En el Sur está la diosa Nuada, relacionado con el fuego y cuya espada le hacía defensor de las emociones.
  • En el Oeste vive el dios Dagda, relacionado con el agua, quien protegía y controlaba la mente y pensamiento.
  • En el Norte se encuentra la sede de la Piedra del Destino L’a Fáil, la Piedra de Tara, ligada a la tierra y donde solo los legítimos reyes son coronados y aprobados por los dioses druidas.

La Leyenda de Bran “El Bendito”, un colosal dios pagano que ordenó cortar su propia cabeza una vez muerto para poder proteger y vigilar los confines de la Celtia, podría ser otro posible origen mitológico de este símbolo, pues este ser era representado con una equis dentro de un círculo.

cruz celta significado
Cada uno de los extremos de la cruz celta está asociada a un punto cardinal y a un Dios celta

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La cruz celta en el cristianismo

En la tradición popular irlandesa se cuenta que San Patricio, en el siglo V, creó el símbolo para convertir druidas paganos durante el periodo de cristianización ya que, al darse cuenta de la importancia que tenía el sol y el poder de vida para los paganos, decidió combinar la cruz cristiana con el círculo celta de la eternidad para adoptarlo como símbolo del Cristianismo Celta. A partir de entonces, la cruz fue rediseñada para darle un aspecto más cristiano, de modo que se alargó el brazo inferior para asemejarla a la cruz cristiana latina. Sin embargo, se sabe que la cruz celta es previa a cristianismo porque se han encontrado muchas lápidas precristianas hechas con cruces celtas en diferentes partes de Gran Bretaña y, antes del periodo histórico en el que Roma era gobernada por Constantino, el símbolo cristiano por excelencia era el pez.

cruz cristiana san patricio
La cruz cristiana podría ser una fusión hecha por San Patricio entre la cruz cristiana latina y la celta.

Aunque muchas de las cruces erigidas durante la época celta todavía están en buen estado, hay tres en concreto que han adquirido una gran fama en todo el mundo:

  • La Cruz de las Escrituras, situada en el monasterio de Conmacnoise. Se trata de una preciosa cruz de unos 4 metros de altura y hecha en un solo bloque de arenisca cuyas inscripciones todavía se pueden leer a día de hoy. Estas transmiten rezos e invocaciones dirigidas al Rey de Orlanda y a Colmán, el autor de la cruz y artífice, junto al rey, de la construcción del monasterio y de la catedral. La cruz es uno de los mejores ejemplos conservados de las primeras manifestaciones cristianas en Irlanda, que se combinaba con las primitivas formas de arte celta. Está tallada por los cuatro costados con mediorrelieves dispuestos en cuadrículas. La cara Este de la cruz, la principal, muestra a Cristo en majestad durante el juicio final, y a sus lados un séquito de personas que representan a los condenados, los bienaventurados, y la primera cuadrícula representa a Jesús entregando las llaves a San Pedro y San Pablo. La cara Oeste es dedicada al tema de la Pasión de Cristo: la crucifixión, los soldados repartiéndose las ropas de Jesús, la Flagelación y el Entierro. La cara Norte representa la vida de San Pablo Ermitaño y San Antonio, completándose las cuadrículas con representaciones animales de los antiguos bestiarios. Por la cara Sur representa escenas cinegéticas que se combinan con la vida de David. De esta forma parece que la iconografía de la cruz es un recorrido que pasa por las escenas del Antiguo Testamento hasta El Juicio Final.
  • La Market Cross del monasterio de Kells, ubicada en Cornualles, formando parte del complejo monástico fortificado construido en 1193, siendo la única del complejo que además de los motivos religiosos cristianos, tiene simbología celta grabada, siendo una posible prueba de que podía tratarse de una especie de intento de unificación entre ambas religiones.
  • La Cruz de la County Meath, reproducida también en la bandera del Condado debido a que allí está la Colina Real de Tara, sede del High King of Ireland.
cementerios tenebrosos
Cementerio de un pequeño pueblo irlandés en el que se encuentran tanto cruces cristianas como celtas.

Simbolismo de la Cruz celta

La cultura de la Cruz celta como símbolo de identidad irlandesa siempre ha estado muy presente, tanto que durante la emigración europea y, en concreto, la Gran Hambruna que obligó a los irlandeses a emigrar a América o Australia en busca de una vida mejor, la cruz celta tatuada en el cuerpo representó un símbolo de pertenencia e identidad para aquellos que se encontraban lejos de su hogar pero que no querían olvidar sus orígenes. Fruto del cruce de todos estos elementos, energías y divinidades en un mismo símbolo se crea una conexión entre el mundo espiritual y el hombre de gran importancia, y este pasa a ser utilizado como un símbolo dotado de mucho poder, misterio y magia. Antiguamente se utilizaba como símbolo de protección ante el enemigo, y con ella se trataba de proteger a los vacunos de los espíritus malignos y era pintado con alquitrán contra los vampiros y fantasmas. Por ello, aunque actualmente las inquietudes del mundo moderno hayan variado, portar la Cruz Celta como amuleto puede brindarte ayuda y protección en camino que decidas recorrer en tu vida.