Dagda, el Padre Universal

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Dagda: dios celta de la Tierra y Padre Universal

Dagda es el dios principal de la mitología celta irlandesa, y su nombre significa literalmente “el Buen Dios”, refiriéndose a un dios capaz y certero, aunque no necesariamente bondadoso. Es representado como un ser de colosal poder, señor del entendimiento y tremendamente fecundo, lo que ha hecho que sea conocido también como “Eochu Ollnthir”, que significa “Padre Universal”. Es hijo de Dana, la primigenia diosa de la vida que da nombre a los Tuatha Dé Danann, por lo que este también será un dios de luz y vida.

Las representaciones de este dios llaman la atención, pues siempre consistían en una figura bastante ridícula y grotesca, gordo y con una túnica corta, pero, sin embargo, fue el dios más célebre y poderoso de los Tuatha Dé Danann, un grupo de dioses irlandeses muy importante en la mitología celta. Durante mucho tiempo fue su jefe y sobre su magistral poder existen numerosos relatos. Uno de ellos cuenta que un día los Tuatha Dé Danann destruyeron el trigo y la leche de los Milesios, por lo que estos se vieron obligados a llegar a un acuerdo con Dagda para poder seguir cosechando trigo y obtener leche de sus vacas. Combatió por muchos años a los Fomorianos (época en la que, durante el Samhain, conocería a Morrigan), una raza mítica de demonios y seres deformes que fueron los primeros en poblar la tierra de Irlanda. A pesar de salir victorioso de todas las batallas de su vida, su pueblo fue derrotado por los hijos de Milesius, los Milesianos (que fueron los últimos habitantes de Irlanda y actuales predecesores de los irlandeses), y tuvieron que esconderse en el mundo subterráneo, donde el propio Dagda había construido palacios previamente.

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Representación celta del dios Dagda

Se trata del primer Druida que ha existido, siendo el señor de los elementos y la adivinación, maestro en la música y las artes, y un excelente guerrero, por lo que es el más venerado por estos y su símbolo es el triskel (el símbolo celta que tan solo los druidas pueden llevar). Sin embargo, la leyenda de este dios primigenio ha ido cayendo en el olvido y ahora tan solo es contada en mitos y leyendas de la mitología irlandesa, puesto que al ser vencido por el pueblo cristiano (los milesianos) fue apartado gradualmente de su ideario cultural en beneficio de los dioses cristianos. Por ello, tan solo poemas como el Libro de Leinster o escritos como el ciclo de Ulster hacen que tanto Dagda como otros héroes y dioses de la mitología celta, como Cú Chulainn, no caigan en el olvido.  

Además del colosal poder que el dios celta poseía, también destacaba por tres de sus más preciadas posesiones: su maza, un arpa mágica y el caldero de la abundancia.

La maza de Dagda

Las historias representan al dios Dagda como una figura de enorme poder que iba armado con una gigante maza mágica cuyo extremo podía matar a nueve hombres de un solo golpe, haciendo crujir sus huesos como guijarros bajo los cascos de un caballo, mientras que el mango tenía el don de poder devolver la vida a los muertos.

Uaithne, el arpa mágica de Dagda

Su arpa era llamada Uaithne, aunque habitualmente se la conocía como “el roble de dos florecimientos” o “armonía de cuatro ángulos” (Coir-cethar-chuir). Se trata de un instrumento solar fabricado con roble (el árbol sagrado celta) y oro que era capaz tanto de controlar las estaciones como los estados de ánimo de aquellos que la escuchasen en función de los acordes que el dios tocase. Las melodías que podía generar eran tres:

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Uaithne, el arpa mágica de dagda, podía generar tres estados de ánimo con sus acordes.
  • Goltraiges: el acorde del llanto, con el que era capaz de producir una tremenda tristeza incontenible que acababa en un sordo llanto.
  • Gentraiges: el acorde de la risa, con la que podía hacer reír a carcajadas hasta al más serio y hosco del lugar.
  • Suantraiges: el acorde del sueño, con el que tan solo escuchar las primeras notas provocaba tal sopor que te mandaba a un profundo e inevitable sueño.

Undri, el caldero de la abundancia

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El caldero de la abundancia podía saciar el hambre del mundo entero.

El caldero de Dagda, también llamado Undri o “el imperecedero”, constituía uno de los cuatro tesoros mágicos de los Tuatha Dé Danann junto con la lanza de Lugh, la piedra de Fal y la espada de Nuada. Era conocido como el caldero de la abundancia porque se dice que nadie podía salir de él sin alcanzar la plena satisfacción, y que con su inagotable capacidad podría saciar el hambre del mundo entero. Además, no solo cubría las necesidades de alimentación físicas, sino que también te saciaba espiritualmente, sintiéndote pleno en cuerpo y alma al salir de él.

A mismo tiempo es asociado con el poder de resurrección (el mismo poder que tiene con su maza) y, de hecho, según algunas leyendas es uno de los orígenes del Santo Grial, el recipiente usado por Jesucristo en la Última Cena.

Vida de Dagda

Al mismo tiempo, se trataba de un dios muy promiscuo con una insaciable sed sexual, por lo que tuvo numerosas relaciones tanto con diosas como con humanas. El más conocido de sus romances fue el de su historia con la diosa de la muerte y la destrucción, Morrigan. La conoció durante la festividad del Samhain y ella le convenció de que, a cambio de su afecto, le aseguraría la victoria en su batalla con los Fomorianos, logrando así la libertad de su pueblo.

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Dagda y Morrigan durante el Samhain.

Otro de sus más famosos amores fue la diosa Boann, que estaba casada con su hermano Elcmar. Para satisfacer su pasión por ella, Dagda decidió apartar a un lado a su hermano, mandándolo a visitar a su yerno Bres. De esta forma, el dios pudo detener el tiempo durante los nueve meses que los amantes pasaron juntos y, fruto de esta unión, nació Oengus (Angus), nombre que significa “fuerza única”. Cuando su hermano regresó, la presencia del nuevo niño no le angustió demasiado, al menos en apariencia, pero lo que no se sabe es si fue debido a que era sumamente comprensivo y tolerante o si, por el contrario, lo que sucedió es que tenía demasiado miedo a enfrentarse al afamado y poderoso Dagda.

Anillo de Claddagh

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Origen del anillo de Claddagh

El origen preciso de este famoso anillo es desconocido y está envuelto en misterio, pues existen varias antiguas historias entorno a él, y por ello tan solo contaremos las más populares. Aunque no es un símbolo celta como tal, debido a la repercusión que ha tenido en la sociedad irlandesa ha terminado por adquirir su propia simbología. El anillo está compuesto por tres elementos, cada uno de los cuales simboliza lo más importante en una relación, tanto si es amorosa como si es de amistad, y está ligado a una famosa expresión: “Con mis manos te entrego mi corazón, coronado con mi amor”. Por ello no se habla de un significado puramente romántico, que es el que frecuentemente se le atribuye por las historias de amor populares que circulan sobre este anillo, sino que habla de un amor real, un amor basado en el cariño, el respeto, la lealtad y la confianza. De esta forma, encontramos en el símbolo un par de manos que representan la amistad, las cuales sostienen un corazón que representa el amor y este, asimismo, lleva una corona que simboliza la lealtad y la fidelidad.

Significado e historia del anillo de Claddagh

Según la más antigua de las leyendas, el anillo de Claddagh proviene de los tiempos de los Dioses Célticos, cuando Dagda (dios de la Luz y del Sol y frecuentemente conocido como “el dios bueno”), un ser de poder colosal, se enamoró de Anu (también llamada Danu, la diosa de la fertilidad, la abundancia y la prosperidad), cuyo símbolo es la Luna creciente y es progenitora de todos los Celtas. De esta unión nació Beathauile, que representa a toda la humanidad, es decir, la vida en sí misma. Conmemorando dicho amor se creó el anillo de Claddagh, en el cual la mano derecha representa la de Dagda, la izquierda la de Anu y el corazón la vida de Beathauile. Según otra interpretación de esta historia, aunque habitualmente Dagda era representado con las manos en alto a cada lado de la cabeza (lo cual guarda cierta similitud con el símbolo), en realidad era la corona la que lo representaba por ser el dios padre, el corazón el fruto de su amor, Beathauile, y las manos a la diosa Anu, considerada madre ancestral y universal.

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El anillo de Claddagh es fruto del amor de Dagda y Morrigan durante la noche del Samhain.

Otra de las historias hace referencia a la primera vez que aparece el anillo, en Claddagh (del irlandés An Cladach, que significa costa pedregosa), un pequeño pueblito pesquero con vistas a la bahía de Galway hace unos 400 años, durante el reinado de María II. La leyenda habla de un joven llamado Richard Joyce, natal del Galway, que estaba viajando hacia las Indias Occidentales en busca de riquezas que le permitiesen augurar un futuro próspero y, a la vuelta, casarse con su amada. Sin embargo, la nave en la que viajaba fue asaltada por piratas moriscos y todas las personas a bordo fueron tomadas como prisioneras y vendidas como esclavas.

El joven Joyce fue vendido a un orfebre, quien le enseñó todos los secretos de dicho arte y, con el tiempo, logró aprender el oficio. Tal fue su dominio en el oficio que, tras 14 años, cuando el Rey de Inglaterra Guillermo III consiguió la liberación de todos los prisioneros británicos, el orfebre que lo había comprado le ofreció la mitad de su fortuna y la mano de su hija a cambio de que este se quedase con él trabajando, pero Richard renunció a ello. Su mente y su corazón todavía seguían en su antiguo hogar con su amada, así que partió a casa y, al llegar, le dio a su prometida un anillo de oro forjado por él mismo durante su cautiverio, el primer anillo de Claddagh.

Joyce, gracias a las dotes como joyero que había adquirido en esos 14 años lejos de casa, pudo abrir una joyería en Galway tras casarse, donde comenzó a producir los anillos de enamorados en oro, plata y bronce, anillos que hoy en día se encuentran conservados en el Museo Nacional de Irlanda de Dublín y que llevan inscritas su inicial RI en el dorso. La historia de amor tras este anillo, convertido en un símbolo de amor, fidelidad y lealtad, se hizo popular entre las familias irlandesas y paso a ser un regalo que las madres pasaban a los hijos en el día de su matrimonio.

El anillo de Claddagh en Irlanda

Con el tiempo el significado de estos se incrementó y llegó a representar el único legado de la familia y la Patria durante la Gran Hambruna que golpeó a Irlanda y que obligó a gran parte de su población a emigrar, haciendo que el anillo de Claddagh cruzase el océano y, en muchos casos, resultaba ser el único ahorro de la familia y se convertía en una reliquia que se transmitía de madre a hija mayor. Además, el anillo de Claddagh fue el único anillo irlandés regalado a la Reina Victoria por Enrique VII y en 1956 se creó una copia en mármol de conmemoración como regalo de bodas del Príncipe Raniero de Mónaco y la Princesa Grace.

En un país que ha estado fuertemente influenciado por el cristianismo no es de extrañar que su significado se haya extrapolado a dicha religión, vinculándolo con Dios, Jesús y el Espíritu Santo, la Santísima Trinidad. En esta ocasión, la mano izquierda representaría a Jesús, la derecha al Espíritu Santo y la corona a Dios.

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El anillo de Claddagh tiene tras de sí una conmovedora historia de amor

La historia de un simple anillo que fue la prueba de amor de un joven enamorado logró penetrar en el corazón de las familias de todo un país como símbolo de amor, amistad, afecto y fidelidad, convirtiéndose y perdurando hasta nuestros días como un símbolo de la cultura irlandesa.

Aunque los primeros ejemplares de estos anillos celtas estaban hechos de oro, considerado el metal sagrado, y siempre tenían los mismos tres elementos, los anillos de hoy han evolucionado y se han adaptado a un estilo de vida más moderno, aunque conservando su especial significado. Es importante saber que es un símbolo que solo puede ser regalado, pues comprarlo para llevarlo tú es de muy malos augurios.

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Usos del anillo de Claddagh

El significado del anillo va más allá de los simbolismos asociados a este y, en función de cómo se lleva puesto, transmite una u otra cosa.

  • Si se lleva en la mano izquierda con la punta del corazón mirando hacia el cuerpo significa que su corazón ya es de otra persona y que está en una relación.
  • Si se lleva en la mano izquierda con la punta del corazón mirando hacia afuera significa que está comprometida.
  • Si se lleva en la mano derecha apuntando con la punta del corazón hacia el cuerpo significa que la mujer tiene el corazón ocupado.
  • Si se lleva en la mano derecha apuntando con la punta del corazón hacia afuera significa que ese corazón aun es libre y está abierto a un nuevo amor.

Aunque estos anillos se han regalado tradicionalmente a los seres queridos como una promesa de amor, también son regalados en muchas otras situaciones para dar algo con un significado especial, como el Día de la Madre o cumpleaños.